格鲁吉亚数字货币淘金热:卖车买矿机挖比特币

2019-01-27 19:28:21    来源:纽约时报 分享     作者: Liz Alderman

原文标题:Despite Bitcoin’s Dive, a Former Soviet Republic Is Still Betting Big on It

原文链接:https://www.nytimes.com/2019/01/22/business/georgia-bitcoin-blockchain-bitfury.html

以下为 腾讯科技 乐学 编译。

税收减免、土地交易和廉价能源刺激了格鲁吉亚加密货币挖矿活动。无数家庭怀揣着致富梦想,卖掉了汽车和奶牛,去购买加密货币矿机。但加密货币价格的大幅下跌给了他们沉重的打击。

格鲁吉亚第比利斯,三年来,一座没有窗户的仓库里一直存在很大的轰鸣声,它消耗的电能足以为近5万户家庭供电。这座仓库和山谷中的数十个集装箱正在夜以继日地挖矿比特币。这种加密货币在格鲁吉亚引发了一股淘金热。

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比特币技术公司Bitfury正在大量挖掘价值数百万美元的数字货币,它使用的是利用从高加索火山山峰上冲下的水发的、超级便宜的电能。尽管现在加密货币的价格出现了大跌,但是仍然有成千上万的格鲁吉亚人加入这股淘金热。他们卖掉汽车——甚至是奶牛——去购买高性能的电脑来开采比特币

2015年,该国一位前总理提供了1000万美元的贷款,支持当时总部设在美国旧金山Bitfury公司。执政的格鲁吉亚梦想党(Georgia Dream Party)以1000美元的价格向Bitfury公司出售了45英亩土地,让它进行营业。该国政府一直在以美国或欧洲一半的价格出售电能,并设立了免税区,以吸引精通科技的企业家。

这些努力使拥有370万人口的格鲁吉亚获得了与众不同的地位。它现在是一个能源消耗大国,其近10%的能源产出用于加密货币挖矿。近年来,该国消耗了如此多的电力,以至于世界银行(World Bank)将其列为世界上加密货币挖矿活动最活跃的地区之一。

随着比特币价格下跌,整个挖矿活动面临直接挑战。此前,比特币的大幅上涨吸引了世界各地的投资者押注加密货币。

当比特币的价格低于能源成本时,大多数公司都会赔钱,而世界各地的加密货币挖矿运营商最近都在缩减规模。中国最大的加密货币挖矿公司比特大陆(Bitmain)开始陆续关闭办事处和裁员。

上周,2018年在伦敦注册的BitFury公司宣布了它在加拿大的一个子公司开始裁员。

然而,格鲁吉亚一直将其经济发展押注于具有吸引力的区块链技术上,这种技术是所有加密交易背后的加密存储技术。

BitFury公司帮助将格鲁吉亚的大部分土地注册系统迁移到区块链中,使该国政府成为世界上第一个依赖安全数字账簿的国家之一。它的税收制度可能很快就会跟进。格鲁吉亚的目标是击败马耳他百慕大和以对加密货币进行轻度监管而闻名的其他国家,以主导区块链的发展。

该国经济部长乔治-科布利亚(George Kobulia)表示:“经济的数字化转型是我们最优先考虑的事项。我们会尽我们所能支持它。”

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低税收国家

在第比利斯市中心,一个霓虹灯照亮的万豪酒店正在招揽游客。附近的一家购物中心为方便人们提取比特币安装了一台特殊的自动取款机。一家加密货币交易所的屏幕上显示着比特币、以太币和其他数字货币的价格。

2003年,人们在街头举行抗议活动,赶走了该国的上一任领导人。为了摆脱贫困、腐败和官僚作风,该国开始将自己标榜为一个有利于商业发展的低税收国家。大型金融机构进来了。赌场也来了。私人公司BitFury也来这里冒险。该公司于2011年由一位来自拉脱维亚的科技专家创立,他一直在鼓吹人们非常陌生的虚拟货币产业。

人脉广泛的律师、现为BitFury公司驻格鲁吉亚首席代表的雷米-乌鲁马什维利(Remi Urumashvili)表示,当联合创始人兼首席执行官瓦列里-瓦维洛夫(Valery Vavilov)与他接洽,希望发展加密货币业务时,他感到困惑。

“他们告诉我,他们想开采比特币,我问他们,‘嘿,伙计们,什么是比特币?’”乌鲁马什维利先生回顾说。

瓦维洛夫告诉他,比特币引入了一种新技术——区块链技术,这种技术在商业中具有广泛应用的潜力。乌鲁马什维利说,他看到了潜在的税收优势。

“他们解释说,这是存在于互联网上的钱。”他说,“所以我说,‘如果一个东西在现实中不存在,也许税收将为零。’”

乌鲁马什维利努力游说议员,让格鲁吉亚开放加密货币市场。“我不喜欢规章制度。”他皱起眉头说,“这里对任何事情都没有什么规定。”

BitFury公司一开业,格鲁吉亚就建立了“自由经济区”,不对加密货币挖矿活动和电能征税。当比特币和其他加密货币被兑换成美元或英镑时,格鲁吉亚将比特币和其他加密货币视为一种出口产品,免除增值税,因此Bitfury公司赚到的每一分钱都是自己的。

传言称,格鲁吉亚梦想党前总理、格鲁吉亚最富有的寡头比季纳-伊万尼什维利(Bidzina Ivanishvili)是数字货币尝试的秘密受益者。当BitFury公司的执行副主席乔治-基克瓦泽(George Kikvadze)列席伊万尼什维利的投资委员会时,伊万尼什维利通过投资基金向BitFury公司提供了1000万美元的贷款。

伊万尼什维利拒绝接受采访。BitFury公司的乌鲁马什维利说,支持BitFury公司发展不违反任何法律,而且这位前总理的贷款已经还清。乌鲁马什维利补充说,这位前总理与BitFury公司没有其他联系。

该国政府甚至在BitFury公司旁边扩建了一整座发电站。在电价为每千瓦时5-6美分的情况下,BitFury公司和它的支持者可以想象繁荣就在不远处。

与朋友一起采矿

当BitFury公司来到格鲁吉亚时,一枚比特币的价格约为350美元。后来,它的价格涨到了将近2万美元。现在,在比特币价格大幅下跌的时候,像BitFury这样的大公司还可以继续运行。但规模较小的投资者则难以为继。

在格鲁吉亚各地的村庄,估计有20万人购买了挖矿机,并安装在地下室或车库中。对于年轻人,尤其是那些在不景气的经济环境中挣扎的年轻人来说,比特币似乎是一个诱人的选择,而不仅仅是勉强维持生计。

35岁的乔治-基尔维泽(George KirValze)也加入了这一热潮,他曾在距格第比利斯3小时车程的卡瓦雷利镇(Kvareli)拥有一家小型互联网公司。

他说,在该镇的6000户家庭中,约有一半家庭拥有挖矿机

“大多数买入比特币的人认为,高价会永远持续下去。”基尔维泽说。他已经成功地开采了20枚比特币。

甚至农民也参与了进来。“在某种程度上,它比拥有一头奶牛更有利可图。”他说,“但现在人们不那么确定了。”

加密货币挖矿依赖于大量的数学计算。世界各地的计算机或矿商都在竞相解决区块链上的复杂公式。当一台采矿计算机得到正确答案时,作为奖励它会得到一些新的比特币。

挖矿机和能源的市场需求——为计算机供电和制冷——在挖掘加密货币的地方呈螺旋式增长。

为了节约能源,基尔维泽和九个朋友一起创建了一个采矿池,这些朋友把他们的挖矿机放在一个朋友的车库里。去年11月的一个下午,60家矿商中有15家倒闭,原因是比特币价格跌得太低,不足以证明能源使用的合理性。他补充说,如果价格继续下跌,将有更多的企业倒闭。

“BitFury公司领先我们一步。”基尔维泽说。他指的是该公司的尖端技术和在格鲁吉亚受到的待遇。

“如果我们也能得到更便宜的电价,我们就能赚得更多。”他说。

“出现到世界地图上”

BitFur公司所在地距离第比利斯市中心45分钟的路程。卡车隆隆地驶过双车道的道路,经过褪色的粉红色和黄色的高楼。一座监狱突兀地出现在奶牛的牧场地上。在山谷的中间,BitFur公司的灰色轮廓显现出来。它坐落在40英亩的混凝土上,由警卫和一道高铁丝网保护着。

在一个像沃尔玛(Walmart)一样大的仓库里,健硕的工程师伊利亚-科兰纳什维利(Ilia Koranashvili),走在160个密封的不锈钢储罐周围,里面装满了节能芯片和一种特殊的冷却液。领导BitFury监测小组的科兰纳什维利说,这些不锈钢储罐是BitFury公司进行降低能源成本的实验。

行业估计称,该公司开采的比特币刚刚超过所有比特币的5%,尽管没有人会说这里开采了多少比特币。

但它在格鲁吉亚的竞争对手认为这是一笔很大的财富。一家小型加密初创企业Golden Flece的首席执行官瓦赫唐-戈戈希亚(Vakhtang Gogokhia)表示,他每月用1兆瓦的能源挖到大约10枚比特币,足以照亮1000户家庭。BitFury公司说它经常要消耗至少45兆瓦的能源,这说明它挖到的比特币数量比他多得多。

批评人士说,政府通过补贴像BitFury这样的公司,迫使纳税人为这些人脉关系强大的公司买单,这相当于抢走了纳税人的钱。

该国议会中最大的反对党议员祖拉布-奇阿伯什维利(Zurab Tchiaberashvili)说,政府对BitFury公司的慷慨剥夺了格鲁吉亚人数百万的税收收入。

“这是一个巨大的利益冲突。”他说。

乌鲁马什维利先生对这种担心置之不理。他说:“BitFury公司给了我们国家很多东西,包括一条通向未来的道路。当你有一张票可以让你登上世界地图时,你应该使用它。”

不过,随着比特币价格狂跌突显出加密货币的不确定性,该国政府并不准备把所有的鸡蛋都放在一个篮子里。

“格鲁吉亚对加密货币挖矿很感兴趣。”经济部长科布利亚说,“但这是否会成为我们经济增长的主要驱动力呢?也许不是。”

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