以太坊君士坦丁堡升级在即,30%矿工将破产?

2019-01-09 20:33:18    来源:零识区块链 分享    

自2018年8月底以来,关于ProgPoW(程序化工作量证明,旨在缩小ASIC和GPU采矿设备之间的性能差距)的争论几乎出现在了每一次核心开发者会议上,但直到上周周五,这些争议才冷却到一个较低的水平,因为开发者终于决定使用ProgPoW替代Ethash算法。

不过对于ProgPoW算法,人们仍心存担忧。即使开发者已达成初步共识,但不同意见的声音又出现了。

争议情绪蔓延

ASIC矿机是由比特大陆和芯动科技两家制造商生产的专门、高效的挖矿机器,与GPU矿机相比,有20%到50%的效率优势。然而,尽管ASIC矿机运行成本更低,耗能更少,但它们的购买成本要更多,这让很多人开始对其高昂的成本和数量有限的制造商产生了担忧。他们认为,ASIC矿机可能会使GPU矿机过时,且有可能会巩固矿池和矿机制造商的权力,这显然与以太坊的平等主义精神背道而驰。

为了抵抗ASIC矿机,2018年3月,以太坊开发者Piper Merriam在以太社区提交了一份EIP 958(以太坊改进协议)旨在更改挖矿算法,让Ethash ASIC矿机与以太网络不能兼容。2018年5月,GPU矿工Kristy-Leigh Minehan提出了EIP 1057。

虽然长期以来,ASIC矿机一直都是众矢之的,但这并没有消除在推进ProgPoW过程中遇到的阻力。事实上,在过去的几个月里,围绕着ProgPoW的争论话题包括能否有效改变、是否节省时间,是否可取,以及是否应该被纳入“君士坦丁堡”(Constantinople)硬分叉。不过,在Devcon开发者大会之前,人们的共识似乎更倾向于,无论ProgPoW是否应该实现,将其纳入君士坦丁堡的升级只会进一步推迟这个期待已久的硬分叉。

而在最近的几次核心开发者大会上,开发人员围绕着ProgPoW的开发工作和挑战展开了更为复杂的讨论。关于ProgPoW实现的争议重新燃起,原因在于开发者将对ProgPoW分叉作出决定。

君士坦丁堡意味着矿工破产?

很多人担心,如果没有ProgPoW,君士坦丁堡将意味着矿工破产。其实,在此之前,一位自称为“矿工之声”的ProgPoW贡献者Ikmyeong Na开始在Github的议程页面上发帖声称,“如果不能将ProgPoW和EIP-1234捆绑在一起,那只会是GPU矿工的灾难,我预计超过30%的以太坊矿工将破产。”

事实上,EIP 1234作为君士坦丁堡的5个EIP之一,也是最有争议的改进方案。它将区块挖矿奖励从3个ETH降低至2个ETH,以及将难度炸弹(Difficulty Bomb)延迟12个月,这对于已经在与ASIC竞争的GPU矿工而言,是一个重大的问题。

虽然Ikmyeong Na表达了自己的担忧,但君士坦丁堡硬分叉升级已经决定将于1月16日进行,在这个时间点上没有多少商量的余地。正如“Into the Ether”播客的主持人Eric Conner在Twitter所言,按目前的网络设计来看,以太坊的难度炸弹将在3月1日引爆,届时区块发行将大幅减少。他表示,“随着炸弹难以引爆,即便是矿工,也没有动力继续留在当前的链上。”

即使ETH的发行数量会随着EIP 1234的实施而减少,但君士坦丁堡升级实施后的ETH发行量仍显著高于难度炸弹触发后的链。尽管路线图已经规划好,但以太坊社区中仍有一部分人表达了和Ikmyeong Na同样的担忧。

ProgPoW无法抵挡ASIC

之前,在Ethereum Magicians论坛上出现过这样的担忧,在更强大的抗ProgPoW的机器被开发出来之前,ProgPoW只会在一年左右的时间里有能力抵抗以太坊ASIC。

Sia联合创始人David Vorick也在该论坛上提出了这个问题,“如果以太坊社区普遍强烈反对开发专业硬件,硬件开发人员将被迫要么开发“保密的、只向专业团体发布”的硬件,要么根本不开发硬件。尽管一些制造商可能会选择后者,但所涉及的金额基本上保证至少有一些硬件集团会选择前者。”

正是考虑到这种可能性,Vorick提问到,“若硬件开发人员能够创建一种优于GPU10倍甚至100倍的ProgPoW ASIC,对于制造商来说,将他们的发现保密并秘密挖矿好,还是公开销售更好?”

对PoS的注意力被分散?

上周末,Twitter上充斥着关于ProgPoW是否有效利用有限资源的争论。Gnosis的首席执行官兼联合创始人Martin Koppelmann、Loom Network首席研究员Georgios Konstantopoulos和Aragon的联合创始人Jorge Izquierdo也加入了反对ProgPoW的队伍中。

Jorge Izquierdo表示,“我对于ProgPoW是否是个好主意没有兴趣,我感兴趣的是,它不应该是以太坊在2019年的优先考虑事项,我们所有的经历都该放在PoS上。”

对此,LeapDAO(原PARSEC实验室)表示了赞同。他表示,“为了保护去中心化,与可能引发争议的对ASIC矿机排斥相比,实现PoS的步骤更具建设性。”

此外,著名的Ethereum思想家、Ujo Music开发者Simon de la Rouviere也表达了这样一种观点,ProgPoW让人分心。而Harbour Protocol创始人Conner和Dean Eigenmann甚至认为,ProgPoW可能会导致区块分裂。

由此来看,尽管ProgPoW得到了以太坊开发社区中著名思想领袖的支持,但对ProgPoW可能面临硬分叉风险的担忧只占少数。

HorizonGames研究员Philippe Castonguay断言,ProgPoW实际上会降低“在进行PoS时发生重大争议的可能性”。他认为,如果ASIC矿业的扩张继续下去,到PoS出现时,ASIC矿工将会主导市场。由于这些采矿设备非常昂贵,这将增加矿工转移到PoS的成本,从而增加以太坊出现重大分裂的可能性”。

然而,Philippe Castonguay也指出,“这个假设只有在ProgPoW确实显著降低了ASIC相对于GPU等通用计算硬件的优势时才有效。反之,那么搬到ProgPoW也不会有什么帮助。如上所述,目前还不清楚ProgPoW是否会显著降低ASIC平台的优势,尤其是在长期内。

另一个复杂的因素是,ASIC在以太坊网络中的采用程度是未知的。至于分散对PoS的注意力,Philippe Castonguay认为,“实现ProgPOW意味着无法专注于以太坊2.0,这是一个错误的两难选择。”

未解决的冲突

目前尚不清楚的是,异议水平是否足以阻止ProgPoW的强硬立场,虽然这场争论已经持续了几个月,开发已经进行了一段时间,并且已经启动了一个测试网络。

不过,在上周五的核心开发者会议上,一些人估计ProgPoW最快可能在2月或3月实施。虽然一直以来以太坊的开发进度由于一再拖延而遭受诟病,但这一短暂的时间表明,对ProgPoW会分散注意力的担忧或许有些空洞——争论的时间已经结束。

   关键词: 以太坊 矿工 PoW
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